Mathausen, memorie di un sopravvissuto

Mathausen nella testimonianza di Gigino Cortelli, in un libro e
nell’intervista di Roberto Dall’Olio, assessore alla intercultura del Comune.
La sera del 27 gennaio 2011 nei locali del Centro sociale Il Mulino di Bentivoglio in collaborazione con l’Amministrazione comunale è stato presentato il libro ,
stampato in proprio , di Gigino Cortelli, scampato allo sterminio nel
lager di Mauthausen in Austria. La mattina stessa del 27 il Cortelli
aveva ricevuto una medaglia della Presidenza del Consiglio dei Ministri  tramite il Prefetto di Bologna.
Un’onorificenza – tardiva – ha commentato Cortelli –  ma almeno serve a ricordare che tutti questi orrori sono accaduti .
Perchè scrivere un libro ?
Perchè mi ero ripromesso di non scrivere, ma nel corso degli anni le fandonie , le vergognose
menzogne , i silenzi sulla cruda storia dello stermino mi hanno spinto a raccontare la mia storia.
Purtroppo Cortelli è una storia “esemplare”
Ha detto bene, professore, esemplare. E' triste, ma è così. Ho vissuto l'umanità  più
calorosa e la disumanità  più impensabile e crudele

Cosa intende dire?
Voglio dire che se mi sono salvato èstato soprattutto grazie a delle persone meravigliose che mi hanno
aiutato. La famiglia Hofler e il colonnello francese Pierre,
prigioniero a Mauthausen e capo della resistenza nel campo poi morto per questo.
Non lo dimenticherò² mai. Al tempo stesso mi sono salvato perché non è toccato a me, per destino. Io
ne sono convinto, abbiamo un destino. Perché io salvato e un mio
compagno mandato a morire. Perché io e non lui? Non c'è risposta, eravamo uguali agli occhi di quegli assassini.
Lei Cortelli prova ancora odio nei confronti dei Kapò e delle SS?
Devo essere sincero?
Sì credo di sì
Allora debbo dire che provo odio per  quelle belve. Non mi passerà  mai. I crimini che hanno commesso sono
ancora qui davanti a me nei miei occhi come se fosse passata un'ora
invece di sessantasei anni. Ma anche il capo delle camicie nere del
mio paese, a Santa Maria Codifiume, lo odio per quello che mi ha
fatto, anche se poi ha pagato con la vita.
E' stato lui a spedirmi in
Germania a soli 18 anni. Io non volevo partire per la leva nella
Repubblica di Salò e finii in Germania come schiavo per colpa di
quel gerarca del mio paese.
Signor Cortelli cosa ricorda dei lager?

La tremenda legge della morte sempre
sospesa su ognuno di noi. La fine di una ragazza polacca che per aver
mangiato un pezzo piccolo di margarina è stata appesa a due ganci
conficcati nei seni e morta dissanguata mentre urlava e noi dovevamo
lavorare. Poi ricordo gli intellettuali Ebrei che scrivevano tutto in
piccoli pezzi di carta e li hanno sotterrati e dopo la fine della
guerra sono stati trovati. Così hanno lasciato memoria degli orrori.
Ricordo i loro canti e la dignità  con la quale affrontavano la morte.

E la domenica?

Era terribile , professore. Terribile il giorno peggiore. Si poteva essere dilaniati dai cani,
uccisi come per un tiro al bersaglio, loro giocavano e ridevano delle
nostre vite in palio. Se avessi potuto li avrei ammazzati tutti.
Mi hanno insegnato ad odiare, una cosa orribile. Ma non mi vergogno, l'odio mi è servito a sperare
di fargliela pagare un giorno. Oggi so che le cose erano molto
complesse, so che l'odio è la ruggine dei popoli, ma il marchio
che mi è stato impresso è indelebile.

Cortelli, ha dei rimpianti?

Sì, non aver potuto più rivedere Pierre, tutti quelli che mi hanno aiutato, ma soprattutto Pierre. Mi diceva sempre che dopo la guerra
a Parigi avrebbero fatto un monumento ai deportati e io sarei andato
là  da lui per l'inaugurazione. Ma lui è morto a Mauthausen per
non abbandonare i suoi compagni di resistenza antinazista. Poteva
scappare è rimasto e là  giace per sempre. E i monumenti si sono
fatti attendere, altro che monumenti, nemmeno un grazie è arrivato.
Su di noi da Roma, come dalle autorità  di paese neanche un segno. Noi abbiamo pagato duramente, altri
erano nascosti e sono venuti fuori al momento opportuno per occupare
una sedia. Ho la lingua lunga, ma lo debbo dire.

Cortelli ha un attimo di emozione poi riprende : E le ripeto che mi ha fatto male
essere stato trattato come una nullità , tornato a casa non ero
niente, come altri miei fortunati compagni scampati allo sterminio.
Niente, nessuno voleva sapere, nessuno era interessato. Oggi
finalmente possiamo dire cosa è stato, cosa abbiamo patito, ma è tardi, non dobbiamo permettere
che si dimentichi, dobbiamo continuare, dovrete continuare voi, con
le scuole, i giovani, per portare avanti la lotta contro la crudeltà
dell'uomo contro l'uomo, La politica ha fatto poco, davvero poco
per ricordarci. Spero in un futuro più sensibile e attento di quello
che è stato il passato. Mi dispiace dirlo, ma io la penso così.

Io Signor Cortelli la ringrazio, ancora una volta per il suo coraggio, il suo equilibrio, la sua sincerità , la sua intensità 

Si sbaglia, professore, sono io che ringrazio Lei, l'ANPI, l'ANED, la sua Amministrazione, il centro
sociale che ci ha ospitati, le Mondine che hanno cantato e ricordato
certe ferite mai chiuse, voi che mi date voce, voi come tutti quelli che vorranno ascoltare gli ultimi testimoni come me.

* Intervista effettuata in Bentivoglio, 27 – gennaio – 2011 da Roberto Dall’Olio assessore all'intercultura al comune di Bentivoglio, Presidente della sezione A.N.P.I. di Bentivoglio.

** foto di Luciano Tartarini